Day Care Center

Hello everyone!

We are Alva Karasalo Dahlbäck, architect, and Hanne Stolt, building engineer, and we work at Utopia Arkitekter.

I (Alva) started working with the project in September 2018 after being
at the site and talking to Caroline at the inauguration of the Children center together with Carolina and Frida from Asante. Caroline told us she wanted a Day Care Center, a place for the smallest children to be during the day and showed us a place on the site she had in mind. Alva started working with the project in September 2018 after visiting the site and talking to Caroline at the inauguration of the Children Center together with Carolina and Frida from Asante. Caroline told us she wanted a Day Care Center, a Place
for the youngest children to stay during the day and showed us a place on the site she had in mind.

The site

Back home, Alva started the process of designing a proposal together with Frida and Carolina from Asante Architects and Pilvi from Lönnqvist&Vanamo Architects. The idea is based on the form and design of the Children’s Center. The concept is to use the shape of two of the Children’s Center buildings, split them in half and place the four of them facing each other forming a courtyard. The new building is tied together by one continuous roof, which, like the Children’s Centers, is tilted to gather rainwater.

The concept

The proposal was presented to Caroline via e-mail and by Knowit in February 2019 and she was very positive.

The next step of the project started this summer, in June 2019, when Hanne took over and started working on building drawings together with Rebecka, Alva, Pilvi, and later on, Angelo. Since then a few changes have been made to the original proposal. The plan has been adjusted to better fit the programme and the prerequisites of the site. The parts that collects rainwater have been put together and the rotation of the building has been adjusted to make the entrance of the Day Care Center face the entrance of the site. 

First and current proposal

In November 2019 Hanne went to site together with Anna from AJ landskap and Johanna from Ramboll. They did the landscaping design and the grey-/ and black water system of the Children’s Center and they will do the same with the Day Care Center. We presented the adjusted proposal to Caroline and Kevin who liked the design and was happy with the progress. We also took some measurements on site and carried out some maintenance on the water systems. 

Right now, we are continuing the work with the building drawings and our aim is to deliver them early next year.  

If you would like to make a contribution to the project that would make us very happy! You can do that by donating money on the website or buy something from the webshop.

Merry Christmas and a happy new year! / Alva & Hanne

Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment

Travel Report, Knowit at Econef Tanzania


This is a travel report from us at Knowit who visited Econef Tanzania last week! We are a group of IT consultants from Sweden that decided to do something special for our five-year anniversary as a company. We wanted to do a trip together for a good cause and decided to pay a visit to the Econef children center in Tanzania to explore where we could use our knowledge to help develop the center. Yesterday we came back to Sweden again after a week full of new experiences and memories for life. Thank you so much Econef for having us!

As part of our trip, we wanted to share both knowledge and donations that could be used for long term development, sustainability, and increased knowledge for the involved people around the center.

Due to our profession in the area of IT, an activity we thought could be helpful was to educate and inspire both the oldest children, people helping Caroline at the center and other invited people from the region, in computer and information technology. On site at the center we planned a workshop with a combination of theory and practical exercises. Around fifteen people came to the workshop where they got an introduction of both how a computer works, what internet is, and how they can use different computer applications in both professional and personal matters. For exemple, participants got the opportunity to write their own CV in a word editor, compose a family budget in a spreadsheet, and make a presentation with the purpose of communicating important findings from accomplished projects. The workshop ended with a mandatory Swedish “fika” where contact information was shared between the participants and us with the hope to keep the contact and support with further knowledge sharing.

The day after the IT class, Caroline came to us and said that the workshop was appreciated and that she wanted to set up a follow up session already the day after. Without any further ado, we prepared a new agenda, invited both new and old participants, and went through a couple of new exercise which also seemed to be appreciated. We have now left a couple of computers at the center and hope they will be used both as support in education but also to rise overall IT awareness.

We also prepared a couple of activities for the younger children at the center. An example was to introduce an educational play game from the Swedish company Strawbees. The children were introduced to how to play and build different geometrical shapes with the provided straws and equipment. The staff at the center also got an introduction on how to use the material as a part of the educational program, which hopefully could help to stimulate and prepare the children for the future school work.

As a part of the expansion plans with a new building aimed for a day care center, we supported with measurements for the foundation of the new building. As a part of this project, a team from us took measures and information of the land to provide to the architects. This project will be started as soon as the donations has reached enough funds. If you would like to support the project you can donate here.

This week has been an emotional roller-coaster with many impressions and memories that will be carried with us for a very long time. Caroline and all her staff are doing an incredible effort to support the most vulnerable children, and we truly admire all the efforts Econef has put in to develop the children center to what it is today.

We are saying goodbye to Tanzania for this time and hope to be able to come back in the future! Thank you Caroline and all the children for having us during this week!

Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment

Econef Inauguration Day

Finally we reached the day to cut the ribbon of Econef Orphanage. The inauguration was a great success and we want to thank all of you who have supported and contributed to the project over the years. The local politicians were very impressed and in one month the project will be visited by the presidential Freedom Torch that is touring the country. We will organize a celebration in Stockholm during the fall to show pictures and films from the Inauguration Day. We will get back to you with more information about that.

The children will be moving in to their new home within a month or two. We are just waiting for the biogas plant to be up and running, so that there will be gas to cook food in the kitchen. The children are so much looking forward to this.

Once again, a big thanks to all of you for your effort to help realize this project. Together we made it happen!





Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment

Tack till ÅWL arkitekter

Stort tack till ÅWL arkitekter som donerar 110.000 kronor till Econef. Pengarna kommer att användas till installationen av solceller pa den snart färdiga barnhemsdelen. Vi vill passa på att påminna om invigningen av barncentret den 11 augusti, som möjliggjorts av bidrag från ÅWL och andra företag och privatpersoner, och tillägga att alla är välkomna att komma till Tanzania och fira med oss!

Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment

Sunny Days to Rainy Days


My name is Dorcas Agbana, I have been an ECONEF volunteer since early February. I am a fresh graduate from Assumption University in Thailand with an Architecture Bachelors Degree and I am Nigerian. For the longest part of my study I have always been passionate with the fact that architecture can go along way in helping people and the way people live and what interested me more was the idea as Samuel Mookbee puts it that ” Everybody rich or poor deserves a shelter for their soul”, that even the disadvantageous community can have somewhere and someplace to call their own. With this volunteering program I hope to learn the practical aspect of architecture and have the joy in helping the children in Tanzania at the same time.

Since I arrived they were finishing the flooring and plastering on the inside, but we decided to focus more on the outside being that March would be a rainy season and if we didn’t start digging and compacting the path for the Tanga stone around the building it would be difficult to work.

Below i have attached some pictures of the process of doing the path around the building. Firstly we had to digging the path (130 meters from the building foundation) , after was the compacting process with Compact soil. Then doing the blinding (sort of a foundation for the blocks ), then placing and cementing the blocks was done which were plastered later when we were satisfy with how it looked. After that the fabric material was placed (which prevents moisture from the soil to the Tanga stone), then putting white sand, and then finally placing then joining the Tanga Stone with cement (sand was poured on the cement a few minutes after it was set to give it a natural feeling).


By March when the rain started heavily, we found some water was being collected in areas we didn’t want water to collect, so those areas were fixed and some areas had pipe added which will take the rain water out from the path and move it or rather divert it to the plants. Some areas still have water pooling but we will adjust it later on.


























Another thing we completed from the time i came till now was the water system and solar system, We placed the solar panels and solar heaters on the roof and tested the light and water flow( hot and cold water) in each room and each distribution channel respectively. We also put stones to prevent soil erosion at some parts of the site where soil erosion is likely to occur.


We are currently working on the path around the Garden (Grey water and Kitchen garden) and the watchman house…..


Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment

Invigning 11.08.2018

Det är med enorm glädje, stolthet och tacksamhet (TACK TILL ER!) som vi äntligen kan bjuda in er till barnhemmets invigningsfest. Vi har inte alla detaljer klara än, men datumet är 11 augusti. Vi vet att det är långt att åka men Tanzania är ett jättefint land att semestra i så kanske några av er har möjlighet att lägga er sommarsemester i augusti och passa på att göra en liten safari i Tanzania. Vi skulle tycka att det vore fantastiskt om ni fick se det ni bidragit till så lojalt under alla dessa år- en lojalitet som lett till att barnen äntligen får flytta in i sitt nya hem. Igen. TACK för allt.

Publicerat i Okategoriserade | 1 Comment

Asante Sana!

Econef säger Asante Sana (tack så mycket på swahili) och tackar alla för detta år som minst sagt varit ett fröjdefullt år, då vi fått in så många donationer.

Vi vill främst tacka ÅWL, OFFECCT, Graphisoft, Snille och Bau arkitekter. Ett speciellt tack till OFFECCT som stöttat projektet sedan 2012 och som varje år ger en julgåva till projektet, ger pengar från sin årliga auktion samt varje kvartal ger en peng för
försäljningen av Kali stolen, från Jasper Morrison.

Sommaren 2018 är planen att barnhemmet invigs då kommer även OFFECCT ha skänkt Jasper Morrison stolar och bord till verksamheten.

Econef önskar er alla ett riktigt Gott Nytt år 2018!


Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment

God Jul från Econef

Snart är det jul och då avstannar bygget under två veckor för en period av mycket välförtjänt vila för alla involverade i bygget. Den senaste tiden har det hänt otroligt mycket- det har verkligen varit full fart och vi har jobbat med flera saker samtidigt. Tidigare i projektet jobbades det lite allt eftersom det kom pengar- allt gick framåt sakta men säkert och vi som jobbar med Econef hade tid att hålla er uppdaterade, planera nästa steg, ha kontakt med volontärer, sköta bokföringen och försöka samla in pengar på samma gång.

Nu, tack vare den stora donation på 100.000 dollar som kom in under hösten, har allt fokus hamnat på bygget. Det har varit näst intill frenetisk aktivitet på bygget och flera etapper har pågått samtidigt. Det har krävt enormt mycket av byggarna och volontärerna på plats så klart, men också av oss här hemma. Vi hoppas att ni har förståelse för att vi under väldigt intensiva perioder måste fokusera på att bygget blir bra och då blir sämre på att skriva nyhetsbrev, uppdatera hemsidan och ordna events. Econef har ju inga anställda och alla jobbar på frivillig basis vid sidan av heltidsjobb så tyvärr måste vissa saker ibland prioriteras bort. Vi önskar att vi hade kunnat hålla er helt uppdaterade och förstår att ni vill ha mer information men vi hoppas att ni hellre lider brist på information än ser några av de pengar ni bidrar med går till att anställa någon som kan jobba med Econef på deltid och se till att allt alltid görs i tid.

Tack vare ert enträgna stöd kommer barnen att kunna flytta in före sommaren nästa år. Det vi drömt om i sju år kommer äntligen att hända och det känns på alla sätt fantastiskt. Vi hoppas att ni är lika glada och stolta som vi eftersom många av er har varit med från början och har lika stor del i att det här håller på att bli färdigt som vi. Vi räknar med att ha invigning någon gång i juni/juli och hoppas att många av er kan vara med då.


Vi har lite pengar kvar att samla in, främst till solcellssystemet till barnhemsdelen. Därför ber vi er att gå in på webshoppen och köpa solceller i julklapp till era nära och kära, till kollegor och medarbetare. Du hittar solcellerna i vår shop på hemsidan. Att ge bort får du ett fint gåvobevis.


Med detta önskar vi er en riktigt god jul och gott nytt år och hoppas att ni är med oss hela vägen fram. Nu är det inte långt kvar.


Tack  <3

Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment

Full fart på bygget

IMG_5489Jag började min vistelse här i början av september, Anton Valec var på plats. Vi hade fullt upp med att göra budgetar till resterande byggmoment, åkte till Arusha och kollade upp priser och var också en del med barnen som just då hade studieuppehåll och var mycket på siten för att skörda och torka majs, samt fylla på majskorn i majssäckar mm. Vi kunde då också höra vad barnen tyckte om ex. färgerna till fondväggarna. (På bilden målas grundfärgen, färgerna på fondväggarna är blå, grön, röd och gul.)

Efter att ha bott ca en månad i Baobabhuset tillsammans med Selina, ett av barnen från barnhemmet, har jag nu fått sällskap av två nya volontärer, Hannes och Alexander.

Mycket har hänt på bygget den senaste månaden.

Snickaren har monterat en prototypdörr och karmar till alla husen. På bilden till höger Selina som öppnar första dörren på plats.


Även fönster har levererats till första huset, nu väntar vi på att de ska leverera till nästa hus.


Vi har haft två team på  fem personer vardera som har putsat väggar och byggt upp bänkar och tvättställ. Nu fixas murbruk vid dörrar och fönster innan man kan börja måla väggar.


Även Mr Iddi har varit här och lagt rör till gråvattenplanteringarna och ritat ut layouten för tillvattenrören från vattentankar och till waterheaters. Nu grävs det för fullt, och i dagarna ska vi åka till Arusha för att inhandla alla rör som behövs.

IMG_5260   IMG_5296

Samtidigt har ingenjören och hans team börjat bygga på muren som ska omsluta gårdarna. Perforeringarna i muren gör att luft kan komma igenom och ljuset är jättefint på kvällen! De har även börjat gräva inne på gårdarna för de olika nivåerna. Mycket jord måste lyftas bort för att ge plats åt compact soil, en mer kompakt jord som är bättre att lägga betonggolven och stenen på.

IMG_5482_mod IMG_5392





                                                                                                                                                                                                                       Det är kul att se så många på plats och lärorikt att se riktigt hantverk!

/ Rebecka, Hannes & Alexander

Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment

Mycket glada nyheter


Econef Tanzania har fått en stor privat donation direkt till bygget. Detta innebär att barnhemsdelen kommer att kunna bli så gott som klar till årsskiftet. Bättre nyheter är omöjligt att tänka sig!

Just nu arbetas det frenetiskt på tomten för att allt ska hinna bli färdigt i tid så att barnen kan flytta in.

Vi samlar just nu in till solceller som kan ge energi till barnhemsdelen och har så smått börjat planera för nästa etapp som bli en skola med praktiskt inriktad undervisning, ett komplement till traditionell utbildning samt ett alternativ för de som är mer praktiskt än akademiskt lagda. För denna skola söker vi företag som vill gå in och sponsra hela sektioner med både pengar och kunskap. Jobbar du på ett sådant företag får du hemskt gärna höra av dig så kan vi berätta mer.

Annars- gå in och köp så många solceller du kan på vår webshop så att barnen har varmvatten och ljus när de flyttar in.

Vi kan knappt bärga oss för att få dela med oss av de bilder vi snart kommer att ha på ett färdigt barnhem- det känns nästan overkligt efter så många år av ”sakta men säkert”. Vi hoppas att ni känner er lika glada och stolta som oss. Det här är ju er förtjänst. Om vi inte kommit så långt, om vi inte kunnat visa vart varenda krona har gått, skulle den här donationen aldrig skett.

Vi kan inte tacka er nog. Och vi hoppas innerligt att ni är med oss ända in i mål!



Publicerat i Okategoriserade | Leave a comment